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El mejor ataque no siempre empieza por una buena defensa: mayor tolerancia/resistencia de las plantas puede ser evolutivamente beneficiosa para los virus

Cuando un virus de plantas coloniza un ecosistema, generalmente se encuentra con individuos que varían en el tipo (resistencia o tolerancia) y en la eficacia (total o parcial) de las defensas que despliegan frente al patógeno. A pesar de jugar un papel clave en el éxito de la epidemia, se sabe muy poco sobre cómo se adaptan los virus de plantas a esta heterogeneidad de defensas en una población del huésped. El grupo del Dr. Israel Pagán ha investigado este tema monitorizando la evolución del virus del mosaico del nabo en poblaciones de su huésped natural Arabidopsis thaliana con proporciones variables de individuos tolerantes a la infección viral. Los resultados de este estudio indican que en ausencia de individuos tolerantes en la población de plantas, el virus evoluciona deprimiendo su nivel de multiplicación y virulencia, lo que conlleva una extensión del periodo de vida del individuo infectado, aumentando las posibilidades de que el virus se transmita. Mientras, en poblaciones compuestas sólo por individuos tolerantes, el virus evoluciona incrementando su nivel de multiplicación, pero sin efectos negativos sobre el periodo de vida de la planta. Estos cambios aumentan de nuevo la probabilidad de transmisión del virus. En resumen, esta investigación aporta información novedosa sobre la respuesta de adaptación de los virus a los mecanismos de defensa de las plantas a nivel poblacional. Además, y en contra de lo que podría pensarse de modo intuitivo, los resultados muestran que una mejora en las defensas de las plantas no necesariamente es perjudicial para los virus, lo que puede condicionar el despliegue de mecanismos de control en cultivos.

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Fig. 1. Effecto de la evolución del virus del mosaico del nabo (TuMV), en poblaciones sin (P0) o con todos (P100) los individuos tolerantes a la infección, sobre la multiplicación (resistencia) y la virulencia viral y sobre la tolerancia de la planta.

Publicación Original:

Montes, N., Vijayan, V., Pagán, I. 2021. Host population structure for tolerance determines the evolution of plant-virus interactions. New Phytologist. DOI: https://doi.org/10.1111/nph.17466

 

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