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El cambio climático podría favorecer la transmission de los virus a través de las semillas

El comercio global de semillas es uno de los factores más relevantes para la emergencia de enfermedades causadas por virus en los cultivos. Esto se debe a que los virus de plantas son capaces de infectar las semillas, que son el principal modo de intercambio y almacenaje de la mayoría de las plantas de interés agronómico. La prevención de este modo de dispersión de virus a escala mundial requiere entender los factores ambientales que determinan la eficacia de transmisión por semilla de los virus, un aspecto del cual se conoce poco. Este conocimiento es particularmente importante en el contexto actual de cambio climático, ya que varias predicciones indican que las condiciones ambientales asociadas al calentamiento global incrementarán el riesgo de emergencia de enfermedades. El grupo del Dr. Pagán ha analizado el efecto que el aumento de la intensidad de luz, una de las consecuencias del cambio climático, tiene en la eficacia de transmisión por semilla de los virus de plantas. Para ello, los investigadores han utilizado el virus del mosaico del nabo (Turnip mosaic virus, TuMV) y del mosaico del pepino (Cucumber mosaic virus, CMV), y su planta huésped natural Arabidopsis thaliana. Por tanto, lejos de usar un sistema artificial, los autores han utilizado interacciones planta-virus que ocurren en la naturaleza. En plantas infectadas por estos virus, el grupo del Dr. Pagán cuantificó la multiplicación del virus y el efecto de la infección en la producción de semillas a una determinada carga viral. Es decir, la resistencia y la tolerancia, respectivamente, de la planta a los dos virus. También cuantificó la eficiencia de transmisión por semilla de TuMV y de CMV. Los resultados de esta investigación indican que una intensidad de luz alta reduce la resistencia, y aumenta la tolerancia, a TuMV, lo que se asocia con una mayor eficacia de transmisión por semilla de este virus. Por otro lado, una intensidad de luz alta aumenta la resistencia, y disminuye la tolerancia, a CMV, y no afecta a la eficacia de transmisión por semilla de este virus. Este trabajo proporciona información novedosa sobre los efectos potenciales del cambio climático en la dispersión de los virus mediante la modificación las defensas de las plantas. Este conocimiento puede contribuir al desarrollo de estrategias de control de los virus de plantas más eficaces.

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Publicación Original:

Montes, N., Pagán, I. 2019. Light Intensity Modulates the Efficiency of Virus Seed Transmission through Modifications of Plant Tolerance. Plants 8, 304. DOI: 10.3390/plants8090304

 

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