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Identifican una nueva especie de virus de plantas y los factores que determinan su incidencia en encinares de la Península Ibérica

Desde que se descubrió el primer virus de plantas hace más de un siglo, el estudio de las interacciones planta-virus ha venido motivado por el impacto económico de las infecciones virales en los cultivos. Por tanto, se sabe muy poco de la diversidad de virus, y de las consecuencias de las infecciones virales, en huéspedes silvestres. Es más, apenas existen datos sobre los factores que determinan la incidencia y la diversidad genética de las poblaciones de virus que infectan huéspedes silvestres. Profundizar en este conocimiento es de gran importancia, ya que las infecciones virales pueden tener un impacto negativo sobre las poblaciones de plantas silvestres. De hecho, en casos extremos pueden llevar a su extinción con el consiguiente impacto sobre la biodiversidad de los ecosistemas. Además, los ecosistemas silvestres se encuentran con mucha frecuencia adyacentes a agroecosistemas, lo que facilita la dispersión de virus hacia los cultivos, aumentando el riesgo de epidemias. El grupo dirigido por el Dr. Pagán ha analizado durante tres años la incidencia y la diversidad de virus de plantas del género Potyvirus, que contiene el 20% de las especies de virus de plantas conocidas, en encinares de la Península Ibérica, que es el principal ecosistema silvestre en zonas de clima mediterráneo. Este análisis ha permitido identificar un nuevo virus que infecta una especie típica de los encinares: la ruda (Ruta montana L.), y para el cual han propuesto el nombre de virus de la ruda mediterránea (Mediterranean ruda virus, MeRV). Utilizando este virus como modelo, el grupo del Dr. Pagán ha estudiado si factores ecológicos, tales como la diversidad de especies y la biomasa de plantas, la densidad del huésped, la temperatura, la humedad relativa y las precipitaciones, afectan a la incidencia y la diversidad genética de las poblaciones de MeRV en el ecosistema. El principal predictor de la incidencia de MeRV fue la densidad del huésped, mientras que la incidencia de MeRV fue el principal factor determinante de la diversidad genética de las poblaciones del virus. Aunque el huésped principal de MeRV es la ruda, el virus infecta también pimiento y tomate en condiciones de invernadero. Sin embargo, el grupo del Dr. Pagán no detectó este virus en cultivos de tomate y pimiento cercanos a encinares donde MeRV está presente. Esto sugiere que el riesgo de epidemias de MeRV en cultivos es bajo. Este estudio contribuye por tanto a caracterizar la diversidad de virus presentes en ecosistemas silvestres, y a comprender los factores ecológicos que modulan la dinámica de las poblaciones virales en estos ecosistemas.

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Figura 1. Cambio de la vegetación de los encinares de la Península Ibérica en las estaciones en las que se monitorizó la presencia de virus de plantas.

Publicación Original:

Rodríguez-Nevado, C; Montes, N; Pagán, I. 2017. "Ecological factors affecting infection risk and population genetic diversity of a novel potyvirus in its native wild ecosystem". Frontiers in Plant Science. DOI: 10.3389/fpls.2017.01958".

 

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